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有关自然吸气(NA)发动机和涡轮发动机孰优孰劣的争论,似乎从来就没有停止过。
  竞争的同时带来了技术进步。在过去的一个世纪里,以本田VTEC、宝马VANOS为首的自然吸气(NA)发动机阵营,与以大众、SAAB代表的涡轮增压发动机军团,在上演龙争虎斗的同时,也不断提高着各自的发动机技术研发水平。
  即将在中国上市的2009AcuraRL搭载的新3.7升V型6缸VTEC发动机,堪称自然吸气(NA)发动机的典范;大众带来的最新TSI发动机,也代表了涡轮增压的最新技术。21世纪的自然吸气(NA)和涡轮之争,战场似乎已经转移到了中国。
  涡轮增压升功率占优
  发动机工作原理可以简单描述为:空气和燃料混合物在汽缸内经过燃烧爆炸之后,产生动力从而推动汽车前进。
  一般的引擎是利用汽缸内产生的负压力,将外部空气吸入,跟人类吸取空气一样,这种吸气方式称为自然进气引擎(NaturallyAspirated),缩写为自然吸气(NA)。目前世界上最忠于自然吸气(NA)发动机的厂商是本田和宝马,本田独步江湖的当然是VTEC,宝马则是VANOS。
  VTEC系统全称是可变气门正时和升程电子控制系统,是本田的专有技术,它能随发动机转速、负荷、水温等运行参数的变化,适当调整气门正时和气门升程,使发动机在高、低速下均能达到最高效率。目前本田旗下豪华高端品牌Acura(讴歌)旗下的所有车型,都搭载的是大排量VTEC发动机。
  涡轮增压发动机涡轮的两侧滑轮叶片连接进气口和排气口,在引擎运作的状况下,利用排出的废气推动排气涡轮叶片,从而带动进气涡轮叶片吸收更多的空气,达到增压的效果,实现更大的动力输出。
  空气是被动地被吸入汽缸内,导致汽缸内的气压始终小于或等于一个气压——这是自然吸气(NA)发动机无法回避的事实。它的升功率跟涡轮增压发动机相比,存在一定的差距。升功率PK,涡轮增压发动机胜出。
  自然吸气胜在日常驾驶及保养
  涡轮增压发动机虽然能增加最大输出功率,但缺点是在转速低的时候,排放出的废气还不足以推动排气涡轮,不但没有增压的效果反而造成排气的阻碍,必须在达到一定转速后才会推动涡轮叶片运转进行增压,这成为“涡轮延迟”(turbolag)。很多驾驶经验不足的人驾驶大Turbo车在过弯时经常会发生危险,就是因为涡轮迟滞,马力突然增加让车子甩尾失控。
  此外,涡轮增压发动机长时间及高速工作状态下,油温、水温和进气温度会急速攀升,因此长途行车时涡轮车的温度会很高,停车前必须让涡轮继续工作2-3分钟,如果此时断掉行车用电,失去润滑的中轴很容易被烧毁。
  对自然吸气(NA)发动机来说,油温水温可以控制在比较适合引擎工作的范围之内,而进气温度则不受引擎工作时间影响。对于家用车来说,自然吸气(NA)发动机的工作方式更为适合,动力输出非常平顺,不会因为转速的变化而出现骤然的猛加速。
  而且,自然吸气发动机还有另一大好处就是寿命更长,维修更为简便。
  未来自然吸气(NA)或成主流趋势
  虽然大众在中国最新推出了TSI发动机,但从世界车坛发展趋势看来,自然吸气(NA)发动机在家用车上的优势,已经成为越来越多汽车品牌的选择。在同等转速的情况下,自然吸气(NA)发动机的动力胜过涡轮发动机,马力随传随到,而涡轮发动机必须要等到涡轮扇叶开始工作后才会输出更大的马力。
  从欧洲汽车厂商对涡轮和自然吸气(NA)的选择可窥一斑。虽然欧洲品牌SAAB最先运用涡轮技术,但目前欧洲厂商很少使用涡轮进气引擎,只有SAAB、大众、Volvo还生产少数的涡轮引擎,而且大部分还是小排量的涡轮引擎,大排量的涡轮引擎基本已经不再生产。
  自然吸气(NA)发动机技术的不断提高,也是促成其被越来越多厂商采用的原因。以始终执着于自然吸气(NA)发动机技术的本田为例,在对可变气门技术进行不断改进之后,目前的VTEC发动机已经具有强大的动力输出能力。即将上市的2009AcuraRL搭载的全新3.7LVTEC发动机,首次在进气门和排气门上采用了VTEC技术,拥有295匹的最大马力和351Nm的峰值扭矩,这也将翻开自然吸气(NA)发动机的新篇章。
  自然吸气(NA)和涡轮增压的竞争,从消费者的角度来说,带来的最大好处是能享受不同的驾驶乐趣。2009AcuraRL搭载的新VTEC自然吸气发动机和大众TSI涡轮增压引擎,已经向我们展示了未来发动机的不同魅力所在,而这种魅力之争,仍将继续。